Alerta por la quiebra de Thomas Cook: la firma envía a España 4M de turistas al año

COTIZALIA, Economia

23/09/2019 10:37Actualizado: 23/09/2019 11:05

La caída del turoperador Thomas Cook ha puesto en alerta al sector turístico español. El turoperador británico quebrado este fin de semana envía cada año cerca de cuatro millones de pasajeros a España; según los datos facilitados por la propia compañía. Esto supone casi un 5% del total. O dicho de otro modo: uno de cada veinte.

La quiebra de la compañía de viajes más antigua del mundo -con un pasivo estimado de 1.700 millones de libras (algo más de 1.900 millones de euros)- tiene implicaciones tanto a corto como a medio plazo. Baleares y Canarias serán loas regiones más afectadas. De hecho, según explican fuentes del sector, la Federación de Hoteles de Mallorca se ha reunido esta mañana de urgencia con el Gobierno balear para abordar el asunto.

El primer golpe lo van a recibir los cerca de 2.500 empleados de Thomas Cook en España, de los que cerca de 700 se encontraban en la megaoficina que la compañía abrió en Mallorca. La gran mayoría de ellos perderán su empleo. Está por ver qué ocurre con los trabajadores de los hoteles propiedad del turoperador, en caso de que sean adquiridos por empresas rivales.

Justo después en la lista están los hoteles españoles que tienen acuerdos con la compañía y tienen cuentas pendientes de cobro. Miles de ellos llegan a acuerdos cada año con el turoperador británico para alojar a sus clientes. El mes de septiembre suele liquidarse el mes de agosto, el más activo del año. No hay cifras todavía del impacto, pero a estos hoteles solo les queda ponerse a la cola de acreedores y ver cuánto queda por repartir.

Otro impacto directo se lo van a llevar las entidades financieras que hayan concedido préstamos a la compañía británica. Sin ir más lejos, en febrero del año pasado Thomas Cook recibió 51 millones de euros de Caixabank para comprar hoteles en España. La compañía anunció entonces planes para adquirir dos inmuebles turísticos, uno de 250 camas en Canarias y otro de 300 camas en Baleares.

A medio y largo plazo, los millones de pasajeros que utilizaban Thomas Cook para viajar a España no van a desaparecer. Lo más probable es que encuentren otros turoperadores que les ofrezcan el servicio o contraten los paquetes turísticos directamente con los hoteles y las aerolíneas.

Sin embargo, esto obligará a muchos hoteles que dependían de los contratos con la compañía británica a replantear sus alianzas y acuerdos o modificar sus estrategias de márketing para poder vender directamente los productos a los clientes. Al fin y al cabo, la caída de Thomas Cook es el ejemplo de los desafíos a los que se enfrenta el negocio turístico tradicional, tanto desde el punto de vista tecnológico -que hace cada vez menos necesarios a los intermediarios- como de cambio de hábitos y gustos de los consumidores.

En una situación similar están las aerolíneas con acuerdos suscritos con Thomas Cook. Lo normal es que entre todas satisfagan la demanda de vuelos que el la compañía británica deje sin operar a partir de ahora, pero también obligará a replantear y ajustar alianzas. En España, por ejemplo, el turoperador y Air Europa suscribieron un acuerdo en agosto de 2018 para que los clientes de la primera pudiesen reservar vuelos a 14 destinos en España.

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